Quelle est la différence entre un lubrifiant synthétique et un lubrifiant minéral ? L'un est-il d'une qualité supérieure à l'autre ?

Un lubrifiant est dit synthétique ou minéral selon la méthode d'obtention de son principal composant, l'huile de base.

Lorsque l'huile de base provient du raffinage conventionnel du pétrole, elle est dite minérale. Lorsqu'elle est obtenue par des procédés plus complexes (synthèse chimique ou autre), le lubrifiant est considéré comme synthétique.

La source de l'huile de base ne constitue pas une indication de la qualité du lubrifiant. Autrement dit, un lubrifiant n'est pas meilleur ou pire en raison de sa nature minérale ou synthétique. La qualité des composés est déterminée par des tests en laboratoire et sur des moteurs que le lubrifiant doit passer lors de sa conception.