¿Cuál es la diferencia entre un lubricante sintético y uno mineral? ¿Es uno de mayor calidad que otro?

Un lubricante recibe el calificativo de sintético o mineral en función del método con el que se ha obtenido el componente principal del lubricante: el aceite base.

Cuando el aceite base procede del refino convencional del petróleo, se denomina mineral. Cuando se obtiene mediante procesos más complejos (síntesis química u otros) el lubricante se considera sintético.

El origen del aceite base no es un indicativo de calidad del lubricante. En otras palabras, un lubricante no es mejor o peor por ser mineral o sintético. La calidad de los compuestos se determina mediante pruebas de laboratorio y en motor que debe superar el lubricante durante su diseño.